Ha iniziato la sua carriera recitando nella sitcom americana The Bill Engvall Show trasmessa sul canale TBS e in film indipendenti come The Burning Plain – Il confine della solitudine e Un gelido inverno, il quale le ha fruttato una nomination per l’Academy Award, Golden Globe, Satellite Award e Screen Actors Guild Awards. A 22 anni, diventa la seconda più giovane attrice a ricevere la nomination agli Oscar nel ruolo di migliore attrice, e vincerlo nel 2013.